Год возникновения физиологии — 1628 г. — английского анатома и физиолога У. Гарвея вышла книга «Учение о движении сердца и крови в организме» — в первый раз был описан большой круг кровообращения. Выделяют периоды в физиологии:

  • допавловский — 1628-1883 г.;
  • павловский — с 1883 г. — диссертация И. Павлова «Центробежные нервы сердца».

Павловский этап базируется на трех основных принципах.

  1. организм — это единая система, которая объединяет:различные органы в их сложном взаимодействии между собой,
  2. организм — единое целое с окружающей средой;
  3. принцип нервизма.

Из русских ученых, которые работали в XIX веке в области физиологии, можно отметить А. М. Филомафитского, Н. А. Миславского, В. А. Басова, Ф. В. Овсянникова, А. Я. Кулябко, С. П. Боткина и др. Основную роль в области физиологии сыграли ученые И. М. Сеченов и И. П. Павлов.

Иван Михайлович Сеченов (1829 — 1905) — русский физиолог, создатель первой в России физиологической школы, основоположник учения о психической регуляции поведения и новой психологии. Член-корреспондент Петербургской академии наук (1869) , впервые изучил состав газов крови, выяснил роль и значение гемоглобина в переносе углекислого газа и т. д. Особой важности имела книга И. М. Сеченова «Рефлексы головного мозга», вышедшая в 1863 г. В ней впервые высказано положение, что вся деятельность головного мозга носит рефлекторный характер.

Иван Петрович Павлов (1849 — 1936) — русский и советский учёный, физиолог, вивисектор, создатель науки о высшей нервной деятельности, физиологической школы; лауреат Нобелевской премии по физиологии или медицине 1904 года «за работу по физиологии пищеварения». Основные труды его посвящены физиологии кровообращения, пищеварения и больших полушарий головного мозга. Исследования И. П. Павлова в области физиологии кровообращения послужили причиной к созданию учения о регуляции деятельности ССС. И. П. Павлов определил, что деятельность различных органов пищеварительной системы контролируется нервной системой и прямиком зависит от различных явлений внешней среды. В трудах И. П. Павлова нашла блестящее подтверждение высказанная И. М. Сеченовым мысль о рефлекторном характере деятельности органов. Различные раздражения которые мы получаем из внешней среды, которые тот или иным путем оказывают действие на организм, воспринимаются посредством нервной системы и вызывают изменение деятельности тех или иных органов. Такие ответные реакции организма на раздражение, реализуемые через нервную систему, носят название рефлексов. Особое значение имеют исследования И. П. Павлова, посвященные изучению функций коры головного мозга. Этими исследованиями было показано, что в основе психической деятельности человека лежат физиологические процессы, протекающие в коре головного мозга.